Catástrofes y accidentes

Historia del transporte de crudo por mar

A mediados del siglo XIX el transporte de crudo se realizaba en buques convencionales, estibándose en barriles. La demanda de este tipo de combustible era escasa, limitándose en su mayor parte a la alimentación de faros, con lo que la necesidad de su transporte fue mínima hasta el nacimiento de los motores diesel y de explosión interna, entonces el consumo se dispara.
En 1886 aparecerá el primer buque de transporte de crudo, el "Gluckauf ". En tan sólo veinte años, de 1886 a 1906, el 99% del transporte se realiza ya en este tipo de buques especializados.
La vida del primer petrolero de la historia es bastante corta, en 1893 encalla enmedio de una espesa niebla en la isla Fire (Nueva York) dónde se hunde tras numerosos intentos por reflotarlo. Hoy en día aún es posible ver sus restos, quizás fuese también la primera marea negra provocada por un petrolero pero no hay datos de ello.

El "Gluckauf " esquema y varado en Fire Island


Hasta la Segunda Guerra Mundial no existe una estandarización de este tipo de buques, con la guerra EEUU diseña el buque tanque tipo T2, con un peso muerto de 16.400tn., se construyeron 620 unidades y tras la guerra muchos de estos petroleros fueron vendidos formando el grueso de varias flotas, la mayoría navegaron hasta finales de la década de los 60, algunos llegaron hasta los años 80 como el "Caltex Utrecht".

El "Caltex Utrecht" fue retirado en 1981


En los 50 la demanda de más y mayores petroleros hizo aumentar su tonelaje año tras año, en 1959 se sobrepasa por primera vez el umbral de las 100.000tn., el buque "Universe Apollo" con 114.356 tn sería el encargado de romper esta nueva marca, construido para transportar crudo desde Oriente Medio a Europa através del Cabo de Buena Esperanza. La construcción de estos buques no representaba un problema técnico, eran diseños relativamente sencillos sin grandes sofistificaciones técnicas.

El "Universe Apollo", primer petrolero en superar las 100.000 tn .


A mediados de los 60 y aplicando los armadores la economía de escala, los petroleros alcanzan las 200.000tn., en 1980 un petrolero de 200.000 necesita 24 tripulantes mientras que un T2 necesitaba 45, con 2,7 veces más de fuerza se transportan 4.3 veces más de carga, con lo que nuevamente el límite lo pondrá la naturaleza, la mayoría de los estrechos y canales no admiten barcos de más de 250.000tn, (Suez en esta época era para buques con un máximo de 70.000tn, Malaca, el Bósforo...).
La crisis de 1973, provocó de nuevo un aumento en el tonelaje de los petroleros y se encargan buques de 300.000 tn., en imparable proceso de crecimiento llega a su culmen con la construcción en 1979 en Japón, del "Jahre Viking", el mayor petrolero de todos los tiempos de 564.763 tn. de desplazamiento, 458,45 m. de eslora, 68,86 m. de manga y 24,61m. de calado.

"Jahre Viking", el mayor petrolero del mundo

En la actualidad la tendencia es la construcción de buques más pequeños, según la International Association of Independent Tanker Owners (INTERTANKO) los mayores buques que se construyan en los próximos años serán del tipo VLCC (Very Large Crude Carrier ), de 280.000 tn., 350 m. de eslora, 60 metros de manga y 30 m. de calado. El volumen de transporte es más o menos el que tendrían 40 catedrales.

Hoy en día el transporte marítimo de crudo mueve unos 1.800 millones de toneladas por todo el mundo y la mayoría de las veces de forma segura. Las medidas introducidas por la IMO ayudan a que así sea, con la construcción de buques más seguros, las pérdidas crudo por maniobras rutinarias en puerto han sido practicamente eliminadas.

Crecimiento del transporte marítimo de crudo, 1900-1993. Fuente: Clarkson Research Studies Ltd., 1994

 

Evolución del tamaño de los petroleros desde sus comienzos a hoy. Fuente: Jay Groff, NOAA

 

1960

El 6 de diciembre, el buque tanque "Sinclair Petrolore" de 65.000 tn. uno de los mayores de la época y el único con sistema de autodescarga, explotaba y se hundía en frente a las costas de Brasil con aproximadamente 60.000 tn. de crudo.

"Sinclair Petrolore". Fuente T2 tanker.

1967

La primera gran catástrofe de la historia de las mareas negras fue de tal envergadura que generó una gran preocupación en todo el mundo, a pesar de que la conciencia social sobre nuestro medio ambiente empezaba a despuntar, y que los movimientos ecologistas aún no se encontraban en todo su apogeo, ni gozaban del crédito que se le dan en la actualidad.

El superpetrolero Torrey Canyon , de 120.000 tn.., viajaba el 18 de marzo de 1967 a 17 nudos de velocidad cuando golpeó contra los arrecifes de Seven Stones, en el archipiélago de las Scilly, al Suroeste de Cornwall (Inglaterra), el  violento impacto rasgó y abrió seis de sus tanques, además de dejar otros muy maltrechos.

Las 120.000 toneladas de crudo fueron rápidamente derramadas de sus tanques (unos 860.000 barriles) ayudadas por los golpes de mar, generaron en unos pocos días una inmensa marea negra, que alcanzó las costas y playas de Cornwall, isla de Guernsey y litoral francés de la Bretaña, principalmente en la comarca de Treguier.

Las bahías y ensenadas de Cornwall quedaron sumergidas en una negra, espesa, y letal sustancia que destruyó todo a su paso. Mas de 200.000 aves murieron y la industria de la pesca quedó completamente arruinada. Nunca antes se había enfrentado la humanidad a un accidente de este nivel y caracterís tic as.

Las fuerzas armadas se dispusieron a combatir el desastre, mientras las autoridades locales, con un ejército de civiles, luchaban sin descanso intentando salvar playas y costas. La mancha de crudo cubría una superficie aproximada de unos 70 kilómetros de largo por 40 de ancho. En un intento por atajar semejante vertido, se realizaron todo tipo de trabajos, aunque de forma improvisada y arbitraria. La falta de experiencia en este tipo de accidentes produjo consecuencias peores que las que se pretendían evitar, al procederse a la dispersión de ingentes cantidades de detergentes (15.000 toneladas), que se sumaron al derrame causando una contaminación de considerables proporciones, que afectaron gravemente a la flora y fauna de la zona.

La autoridades, conscientes del enorme desastre que estaban viviendo, y a la vista de las inmensas proporciones de la marea negra, que terminaría llevando a la miseria todo lo que tocase, tomaron la decisión de bombardear el crudo y el buque para que ardieran.

Durante tres días seguidos, ocho aviones dejaron caer 1.000 bombas, 44.000 litros de queroseno, 12.000 litros de napalm y 16 misiles. Una columna de humo negro y espeso que ocultaba el sol completamente, podía ser divisada desde cualquier punto como si se perdiera en el confín de la Tierra, en un espectáculo sobrecogedor.

Finalmente, el viernes 21 de abril de 1967 el Torrey Canyon desapareció de la vista, pero las gravísimas consecuencias del accidente se mantendrían vigentes durante mucho tiempo. El nombre de Torrey Canyon permanecerá siempre en la historia de las mareas negras como un símbolo de devastación.

El superpetrolero "Torrey Canyon" partido en dos y el incendio tras su bombardeo

1968

El 29 de febrero, el petrolero de bandera liberiana "Mandoil II" en viaje de Sumatra a Tacoma cargado con 40.000tn de crudo (otras fuentes indican 52.000tn) , colisiona debido a la niebla con el carguero japonés "Maru Suwaharu" a 300 millas de la desembocadura del río Columbia (EEUU), el abordaje genera una enorme explosión e incendio dejando 11 desaparecidos y aproximadamente la mitad de su carga vertida al mar, quemándose en su mayor parte.

El 13 de junio, el petrolero "World Glory" con destino el puerto de Cádiz se parte en dos en medio de una tormenta, a 65 millas de Durban. Es la primera gran marea negra en Sudáfrica, el saldo es de la tragedia es: 24 miembros de la tripulación mueren y 52.900tn. de crudo kuwaití vertidas. Al separarse la popa permaneció a flote unas 2 horas y la proa se alejó 40 millas antes de hundirse. Las labores de dispersión del crudo se prolongaron durante 20 días..

El petrolero"World Glory" partido en dos.

 

 

1969

El 28 de enero , sólo dos años después de la catástrofe del Torrey Canyon, se volvió a repetir otra catástrofe de caracterís ticas similares, esta vez sobre las costas de California. Un pozo offshore que trabajaba frente a las playas norteamericanas, derramó una considerable cantidad de crudo que contaminó una extensa zona del canal de Santa Bárbara. A pesar de la conmoción en la opinión mundial, particularmente en la norteamericana, sólo cuatro meses después del accidente el pozo entraba de nuevo en servicio.

Según el Tanker Advisory Center de Nueva York, en un corto periodo de 5 años solamente (entre 1969 y 1973), se perdieron en todo el mundo 82 petroleros, con un total de 3.299.000 t.p.m., derramando en conjunto unas 719.000 tn. de petróleo. Hasta finales de 1974 se habían contabilizado en todo el mundo, alrededor de quinientos accidentes con pérdidas de crudo.

El 11 de febrero, el petrolero con 14 años "Julius Schindler", por causas desconocidas vertía al mar 92.087 tn. de crudo en el puerto de Punta Delgada, Azores, según Intertanko, otras fuentes señalan que la cantidad derramada fue de 9.000 tn.

El petrolero "Julius Schindler"

 

1970

El 14 de enero, el petrolero liberiano "Al Bacruz" sufre una vía de agua en la sala de máquinas que provoca su hundimiento a 300 millas de las islas Azores, con 20.400tn. de crudo en su interior.

El 4 de febrero, el petrolero liberiano "Arrow" de 97.000 tn. cargado con fuel tipo C, encalla en medio de una tempestad sobre Roca de Cerberus en Bahía Chedabucto, Nova Escocia (Canadá), el día 8 se parte por la mitad, a la altura del tanque nº5, y el día 12 se hunde la popa. Resultado 13.000 tn. vertidas y 300 km. de costa contaminados.

Petrolero "Arrow" . Fuente Environment Canada's

 

El 20 de marzo, acontece el derrame más controvertido en cuanto a cifras, el petrolero "Katelysia" contruido en 1954 y de 18.170tn y el congelador "Otello" (otras fuentes lo mencionan como un petrolero de 60.000tn.) colisionan en el archipiélago de Estocolmo, Suecia, algunas fuentes cifran el vertido entre 60.000 y 100.000tn., pero el informe de la Guardia Costera Sueca estimó el derrame entre 200 y 300tn.,

El 5 de mayo, embarrancó y se incendió próximo a las islas Cíes (Vigo - NO (noroeste) de España) el "Polycommander", de 50.380 tn., 230m. de eslora, 95,5 de manga y 12 de calado, con un cargamento de 49.414 tn. de petróleo de la variedad "Light Arabian", vertiéndose unas 13.000 tn. (otros informes hablan de 400.000 barriles) de crudo que afectaron a las localidades de Baiona y Panxón. En la maniobra de salida de la Ría de Vigo los bajos de la zona de Monteagudo le causan un gran boquete a babor, se incendia y vierte parte de su carga, durante los días siguientes se trasvasa el crudo restante.

Petrolero "Polycommander"

 

El 1 de junio, el petrolero de la marina inglesa "Ennerdale", de 62.995tn y 244m., cargado con gasoil y fueloil refinado, encalla tras chocar con un objeto o un arrecife a unas millas de Puerto Victoria, Seychelles, al ser imposible su recuperación y para evitar que su carga contamine la costa, se decide hundirlo con torpedos y explosivos incendiarios lanzados desde helicópteros, hoy es uno de los pecios locales más visitados.

Petrolero "Ennerdale". Fuente R.F.A. Association

 

El 9 de agosto, embarrancaba en el estrecho de Magallanes el "Metula", de 206.700 tn., 325 m. de eslora, 47 m. de manga y 19 m. de calado. La carga era de 193.472tn. perdiéndose 53.000 tn. de petróleo y arruinando 150 km. de costa chilena. En la maniobra nocturna de aproximación al canal de entrada y por un error en las cartas, el Metula queda encallado con 80 metros de su proa en el Banco Satélite, a la espera de la pleamar para intentar desencallar, el día 11 entre la corriente y el viento el buque vira y se inunda su sala de máquinas. El 29 de agosto el Harvellaun pequeño tanque de 20.000tn logra aproximarse y comenzar la extración del crudo de su interior, ya se habían derramado 40.000tn., en esta acción y tras cuatro viajes logra recuperar 50.000 tn. El día 25 los remolcadores logran mover al Metula y llevarlo a lugar seguro donde se continuó con el trasvase.

Petrolero "Metula"

El 23 de octubre, navegando por el Canal de la Mancha y para evitar un abordaje, el petrolero"Allegro" colisiona con el petrolero liberiano "Pacific Glory" de 43.000tn. , rápidamente se incendia y comienza a hundirse, los servicios de salvamento consiguen llevar a la costa y frenar el incendio. El balance final 13 tripulantes muertos y una gran marea negra.

Petrolero "Pacific Glory" en el momento del incendio y posterior traslado a puerto

1971

El 11 de enero, el petrolero"Texaco Caribbean" construido en 1965 y de bandera panameña, de 175 m. de eslora y 24 de manga, colisionaba en el estrecho de Dover por la espesa niebla con el carguero peruano de 12.000 tn. "Paracas", lo que provocó una explosión y su posterior hundimiento, ocasionando un vertido de 650 tn. ya que el "Texaco Caribbean" viajaba en lastre, 8 marineros perdieron la vida tras la colisión y el desastre sólo acababa de comenzar. Al día siguiente pese a la señalización del pecio, el carguero alemán "Brandenburg" choca con él y se hunde, 21 miembros de su tripulación perecen. Un mes más tarde se repite la tragedia, esta vez sería el carguero guiego "Nikki", no hubo supervivientes.

Imagen de la proa del carguero "Paracas"
El"Texaco Caribbean" tras la colisión

El 27 de febrero, el petrolero "Wafra" encallaba en un bajo en el Cabo de las Agulhas (Sudáfrica), tras inundarse la sala de máquinas. El 8 de marzo es remolcado a 200 millas de la costa y hundido. Durante el tiempo que estuvo encallado y en el trayecto de remolque, vertió unas 30.000 tn. de crudo arábigo.

Imagen del buque "Wafra"

 

El 29 de marzo, el petrolero estadounidense "Texaco Oklahoma" naufraga, debido a un fallo estructural a cien millas de cabo Hatteras (costa este de EEUU) vertiendo al mar 32.900 toneladas y con un coste humano de 31 vidas.

1972

El 1 de abril, el petrolero italiano "Giuseppe Giuletti" naufraga en el Cabo San Vicente (Portugal) con 26.000tn. de gasoil y fuel.

Imagen del buque "Giuseppe Giuletti"

 

El 11 de junio, el petrolero "Trader" naufraga a unas 180 millas al sur de Grecia, perdiéndose 35.000 toneladas de crudo.

El 21 de agosto, la colisión de dos petroleros liberianos, el "Texanita" y el "Oswego Guardian", en el litoral de Sudáfrica, provocó el derrame de 10.000 toneladas de crudo y petroleó a unos 500 pingüinos.

Pingüinos petroleados. Fuente foto Dave Houston

El 19 de diciembre , el petrolero "Sea Star" se hunde en el Golfo de Amán y 115.000 toneladas de petróleo vierten al mar.

1975

El 29 de enero, el petrolero danés "Jakob Maersk" cargado con crudo irarí, golpea con un bajo de arena a la entrada del puerto de Leixoes (Portugal), produciéndose unos segundos después una gran explosión en la sala de máquinas, el buque se incendia y arde durante varios días, los dos primeros los equipos no pueden actuar sobre él, las llamas alcanzan los 100 m. de altura. El petrolero se parte en tres, hundiéndose dos partes pero la proa sigue flotando y llega a tierra, derramando el crudo en la costa. De las 88.000 tn. que transportaba la mitad aproximadamente ardieron, un 30% se dispersaron en el mar y el resto llegó a las playas y costa próxima.

El "Jakob Maersk" durante el incendio. Fuente (Foto Wolf )

 

El 7 de junio, el petrolero japonés "Showa Maru" naufraga en el estrecho de Malaca, en el océano Indico, con 237.000 toneladas de petróleo en su interior.

1976

El 24 enero, el petrolero liberiano "Olimpyc Bravery", con una carga de 250.000 toneladas de petróleo, se partió en dos frente a la costa norte de Quessant, en Francia. Provocando un vertido de 1.200 tn. y la muerte de los cuatro tripulantes de un helicóptero que se estrellaba mientras realizaba las tareas de observación de la marea negra.

Petrolero "Olimpyc Bravery"

El 04 de febreo, el petrolero de bandera liberiana "Saint Peter" , con 33.000 tn. de crudo y 300 de fuel oil para su propio consumo, se incendió y al día siguiente se hundía a 720 m. de profundidad en la bahía Ancón de Sardinas, Ecuador. Protagonizando uno de los mayores desastres ecológicos en el Pacífico Sur.

El 12 de mayo, el petrolero "Urquiola" de 276,54 metros de eslora y 111.225 t.p.m . construido tan sólo tres años antes de la tragedia, en 1973. P rocedente de Arabia Saudita con un cargamento de 107.678 tn . de Arabian Light y Arabian Médium, más el combustible propio unas 5.000 tn ., puesto que había repostado en Canarias, embarrancó en el canal de entrada al puerto de A Coruña (NO de España). Aproximadamente unas ¾ partes del crudo ardieron tras la explosión inicial y durante 2 días, entre los días 21 y 27 de Mayo el buque de salvamento holandés “ Smit Lloyd 106” trasvasó al petrolero “ Camporraso ” cerca de 7.700 tn. y 20.000 tn. de crudo fueron derramadas al mar, que produjeron graves daños a las costas de las rías de Ferrol , Ares y A Coruña.

Petrolero "Urquiola" en el momento de la explosión. Fuente (Foto Blanco)

El 15 de octubre , el petrolero alemán "Boehlen", con una carga de 9.500 tn. de crudo venezolano se hunde tras una violenta tormenta y derrama 7.000tn. a lo largo de la Isla de Sein. Al año siguiente se recuperaban de sus tanques las 2.500 tn restantes. El saldo en vidas del accidente fue dramático: 25 de los 32 miembros de la tripulación, así como 2 buzos y un soldado que participaba en las tareas de limpieza.

El 15 de diciembre , el petrolero "Argo Merchant" de 196 metros de eslora en medio de un pequeño temporal, encalla en unos bajos en Nantucket Island, Massachusetts, seis días después se parte en dos y se hunde con 27.000tn de fuel nº6. La investigación posterior añade otros factores a los climatológicos, inexperiencia, cartas anticuadas y el giroscopio averiado. Construido en el año 1953 sus últimos años de vida transcurrieron llenos de incidentes, hasta 15, incluida una colisión en Japón.

El "Argo Merchant" encallado y tras seis días partido en dos. Foto fuente (NOOA)

1977

El 23 de febrero, el petrolero liberiano"Hawaiian Patriot" a 300 millas de la costa de Honolulú tiene un escape de crudo y posteriormente se incendia, se calcula que se derraman 95.000 tn.

1978

El 16 de marzo, el petrolero de bandera de Liberia "Amoco Cádiz" de 334 metros de eslora y 19,8 de calado embarranca tras quedar sin gobierno, derramando sus 223.00tn. de crudo frente a las costas francesas de Bretaña. Este vertido se encuentra en la lista de los más grandes de la historia.

Petrolero "Amoco Cádiz". Foto fuente (NOOA)

El 6 de mayo, el petrolero griego "Eleni V" de 170m. y con 12.000tn. de crudo colisionaba a 10km. de Norfolk, entre la espesa niebla con el mineralero "Roseline" que transportaba 22.000tn. de carbón, el saldo es de 5.000tn. vertidas al perder la proa en el siniestro.

Petrolero "Eleni V" y carguero "Roseline" . Foto fuente (UIM.marine)

 

El 12 de octubre, el petrolero de bandera griega "Christos Bitas" de 233 m. de eslora y con 35.000tn. de crudo iraní en sus bodegas queda embarrancado en Milford Haven, Pembrokeshire, (Gales), por sus propios medios es capaz de ponerse en camino nuevamente tras perder 4.000tn de crudo, se decide que los petroleros "British Dragoon" y el" Esso York", trasvasen el crudo del Christos Bitas en el mar. El 20 Octobre, finalizado el trasbase de 26.000 tn. se decide hundir el buque debido al coste de su reparación a 500km. de Fastnet Rocks. El derrame de crudo producido afectó a numerosos animales (focas, pingüinos..) y a la fauna de las islas próximas.

Limpieza con dispersantes de la marea negra y foca contaminada. Foto fuente (BP)

 

El 31 de diciembre, el superpetrolero griego de 220.000 tn. "Andros Patria" construido en 1970 y con 208.000 tn. de petróleo pesado iraní, sufrió un golpe de mar debido al mal tiempo reinante que le provocó una grieta de 15 metros a la altura del tanque nº 3, una explosión y porterior incendio, a 30 millas de las islas Sisargas, A Coruña (España). Sofocado el incendio las autoridades españolas le indican al remolque que si dirija a mar abierto y prosiga su rumbo a Rotterdam, pero tanto Ingleterra como Francia le prohiben su paso por el Canal, con lo que se opta por trasvasar la carga a los petroleros ingleses "British Promise" y "British Dragon" al Sur de las Azores. El "Andros Patria" se dirigió después a Lisboa para ser reparado, pero el elevado coste de su reparación, hace que se opte por desguazarlo, operación que se realizó en Barcelona. El vertido se estima en 47.000 tn. de crudo que afectaron las costas gallegas. En la explosión murieron 34 de los 37 miembros de la tripulación.

1979

El 8 de enero , el petrolero francés "Betelgeuse" de 122.000 tn. se incendiaba y explotaba durante las actividades de descarga, perdiendo 50 personas la vida en el momento del accidente y otra un año después en las tareas de recuperación de restos del buque, además de derramar unas 3.000 tn. de crudo mixto árabe, el resto aproximadamente 44.000 tn. ardió durante el día y la noche, en la bahía de Bantry de la isla de Whiddy (Irlanda).

El 5 de marzo , el petrolero británico "Kurdistan" cargado con 29.662 tn. de crudo tipo C , navegaba por el cabo Breton al NE de Sydney (Australia), entre fuertes vientos y pequeños icebergs, esto unido a un posible fallo estructural produjo una serie de grietas bajo la línea de flotación a la altura del tanque nº3, en poco tiempo se parte en dos y pierde 7.000 tn., ambas partes se mantienen a flote lo que permite su remolque, la popa con 16.000 tn. llega a puerto, pero la proa con otras 7.000 tn. aproximadamente se decide remolcarla mar a dentro y hundirla a 200 millas a cañonazos, en unos días la marea negra llegó a la costa afectando a 550 km.

Popa y proa del petrolero "Kurdistan". Fuente Environment Canada's

El 28 de abril, el petrolero liberiano mononcasco "Gino" cargado con 40.000 tn. de crudo del tipo carbón negro, colisiona en la isla de Ouessant en Bretagne (Francia) con el buque noruego "Team Castor" derramando 32.000 tn. de su carga.

El 3 de junio, el pozo petrolífero "IXTOC I" es protagonista de uno de los vertidos más grandes de todos los tiempos (sólo eclipsado por los vertidos provocados en la Guerra de Golfo de 1991) al derramar en la bahía de Campeche, Ciudad del Carmen, en el golfo de México, durante los 280 días que se siguieron desde el inicio del accidente (del 3 de junio de 1979 al 24 de marzo de 1980) un volumen aproximado de 3.3 millones de barriles de crudo (530.300 tn.); de esta cantidad se quemó el 50 por ciento, se evaporó un 16%, se recuperó el 5.4% y se dispersó el 28%, según informes de Pemex.
El accidente se produjo al alcanzar la profundidad de 3.627 metros, se observó pérdida parcial del fluido de perforación. Se controló esta pérdida y se procedió a extraer la tubería para colocar un tapón, y faltando por extraer 200 metros de la sarta se produjo un fuerte brote de aceite y gas a muy alta presión, que llegó hasta la parte superior de la corona, iniciándose el fuego. Tras cinco horas se controla el fuego pero la virulencia de este provoca el derrumbe de las tuberias, dañando el cabezal del pozo donde se encontraba el conjunto de preventores sobre el lecho marino a una profundidad de 50.5 metros, lo que provoca una escora de 25º en la plataforma. El 9 de marzo de 1980, después de varios días de inyectar agua de mar por los dos pozos de alivio, se apagó totalmente el fuego del Ixtoc-1 y el 27 de marzo se selló, concluyendo el 5 de abril los trabajos de taponamiento.

Pozo petrolífero "IXTOC I"

 

El 19 de julio, se produjo un inmenso vertido debido a la colisión de los superpetroleros "Aegean Captain" (de 200.000 tn) y el " Atlantic Empress" (de 260.000 tn.), cerca de Trinidad y Tobago, perdiéndose 280.000 toneladas de crudo aunque no se puede saber cuanto ardió y cuanto fue vertido al mar. La tripulación del "Aegean Captain" tiene éxito dominando el fuego del buque que se remolca los días siguientes hacia Trinidad perdiendo cantidades pequeñas de aceite que un remolcador va dispersando. No corrió la misma suerte el "Atlantic Empress" que el día 3 de agosto se hundía tras una violenta expolsión después de haber permanecido 15 días entre llamas.

 
El "Atlantic Empress" en llamas

El 16 de agosto, el petrolero monocasco griego de 236 m. de eslora y 66.000 tn. de desplazamiento "Ioannis Angelicoussis" sufre una explosión durante las tareas de carga en Cabinda, Angola, con lo que es remolcado mar a dentro, cuatro días más tarde a 65 millas del puerto sufre nuevas explosiones, y el día 4 de septiembre se hunde tras oirse más explosiones, vertiendo entre 32 y 37.000 tn. de crudo.

El petrolero griego "Ioannis Angelicoussis" , ex-Orama

El 26 de agosto, el petrolero pre-marpol de 50.000 tn. "Patianna" tras el incendio de su sala de máquinas que provoca una explosión y el vertido de 1.740 tn. de crudo a 11 km. de Dubai, en los Emiratos Árabes.

El 1 de septiembre , el petrolero "SS Chevron Hawaii" de 93.000 tn. se encontraba realizando maniobras de descarga de crudo Santa María tipo 3, cuando explota y se incendia en la terminal de Deer Park Shell Oil, el incendio se extiende aun depósito próximo de alcohol y a tres barcazas que se encontraban descargando en la terminal. El balance tres fallecidos, un marinero del "SS Chevron Hawaii" y dos técnicos que se encontraban arreglando su radar, ardió durante 10 horas y una lluvia de crudo cayó sobre la costa, se estima que se perdieron 33.000 tn. de crudo.

El 27 de octubre, el petrolero "Gunvor MAERSK" se incendiaba y vertía 12.000 tn. de fuel oil, en el Amazonas, Brasil.

El 1 de noviembre , el "Burmah Agate" colisionó con el "Mimosa", al SE (sudeste) de Galveston, en el Golfo de México. Se estimó un vertido de hidrocarburo de solo 650.000 litros en el medio marino, sin embargo, alrededor de 1.900.000 litros ardieron y se perdían en la atmósfera.

Petrolero "Burmah Agate" . Foto fuente ( NOOA)

El 15 de noviembre, el superpetrolero de bandera rumana"Independenta" de 166.000 tn. colisiona con el carguero griego "Evriyali" en el Estrecho del Bósforo, se produce una gran explosión y posterior incendio, con el triste balance de 43 muertos, 93.000 tn. de crudo perdidas (entre quemadas y vertidas al Estrecho) y un área costera contaminada por muchos años.

Incendio del "Independenta". Foto fuente (Turkish pilots)

 

1980

El 23 defebrero, el petrolero griego "Irenes Serenade" tras sufrir una explosión se hunde provocando un vertido de 102.000 tn. de crudo a la bahía de Navarin, Grecia.

El 7 de marzo, el petrolero malayo "Tanio" con 26.000 tn. de petróleo tipo 2, se parte en dos en medio de un fuerte temporal próximo a la isla de Batz (Finisterre francés), derramando unas 6.000 tn. Una rápida intervención consigue remolcar una de las partes hasta el puerto de Le Havre donde es vaciado.

Petrolero malayo "Tanio". Foto fuente (IFREMER)

1983

Durante este año, en la guerra Irán-Irak el ejército iraquí en diferentes ataques al campo petrolífero de Nowruz, en el Golfo Pérsico provoca el vertido al mar de una cantidad estimada entre 600.000tn. y 267.000tn. de crudo, según diferentes fuentes, con lo que se situa entre los tres mayores desastres.

El 5 agosto, el naufragio del superpetrolero español "Castillo de Bellver" con 252.000 toneladas de crudo ligero frente al cabo de Buena Esperanza, en la costa sudafricana, provocó el vertido al mar de 50 ó 60.000 tn. La corrosión del casco del petrolero hundido, provocaría un nuevo escape en el buque el 25 junio 1994, once años después, el pecio aún contenía más de 100.000 tn. de crudo en su interior.

Superpetrolero "Castillo de Bellver"

1985

El 06 dediciembre, el petrolero "Nova" provoca un vertido de 68.300 tn. de crudo en el Golfo Pérsico, a 20 millas de Irán.

1989

El 24 de marzo , el petrolero "Exxon Valdez" derramó más de 40 millones de litros de crudo (entre 40 y 50.000 tn.) en Prince William Sound, Alaska, afectando a una de las más importantes reservas ecológicas norteamericanas. En una sola semana generó una marea negra de 6.700 km2, poniendo en peligro la fauna silvestre y las pesquerías de la zona. Este desastre es considerado uno de los más grandes en la historia de las mareas negras.

El "Exxon Valdez"  rodeado por la barrera de contención

El 28 de junio, el petrolero de bandera maltesa "Puppy" choca contra otro navío a 1.350 millas de Bombay (India). Se derraman 40.000 toneladas.

El 19 de diciembre, el "Khark 5" de bandera iraní con 185.000 tn. de crudo pesado explota a 400 km de las islas Canarias y vierte casi 80.000 toneladas de crudo al Atlántico y a las costas marroquíes, las características de este tipo de crudo con aproximadamente 1 /3 de productos aromáticos volátiles ayudan a su dispersión en el océano.

El 29 de diciembre, el superpetrolero español "Aragón" cargado con 235.000 tn. de crudo maya mexicano, sufre una serie de averias en el sistema de propulsión debidas al mal tiempo, cerca del archipiélago de Madeira, y tres días después aparecen unas grietas en su casco a la altura del tanque nº1, que son taponadas por sumarinistas, vierte 25.000 tn. y es remolcado al puerto de Tenerife. A las tres semanas comienzan a llegar las manchas de crudo a las costas del archipiélago.

1990

El 7 defebrero, el petrolero "American Trader", vertió al mar cerca de 1.600tn. de crudo frente a las costas de Huntington Beach (EEUU), tras abrirse una brecha en su casco, se estimó que 3.400 aves marinas murieron.

Petrolero "American Trader"

 

El 6 de marzo, el petrolero "Cibro Savannah", explota y se incendia (las causas están poco claras todavía hoy) en Linden, New Jersey (EEUU), vertiendo alrededor de 482.000 litros de hidrocarburos, la cantidad quemada durante el incendio se desconoce.

Petrolero "Cibro Savannah"

El 8 de junio, el "Mega Borg" derramó 20,5 millones de litros de hidrocarburos a 60 millas al sur-sureste de Galveston, Texas (EEUU), tras un accidente durante el trasvase a otro petrolero de parte de su carga y posterior incendio.

El petrolero incendiado "Mega Borg"

El 16 de septiembre , el petrolero "Júpiter", que transportaba gasolina, arde por completo en City Bay, Michigan (EEUU), por un incendio declarado abordo.

Incendio del petrolero "Júpiter"

1991

El 25 de enero, Irak arrojó al golfo Pérsico unos 11 millones de barriles de crudo de los pozos de Kuwait para dificultar el desembarco aliado, causando el mayor desastre ecológico de la historia.

Costas cubiertas de crudo, pozos incendiados y buques petroleros bombardeados en Mokran

El 11 de abril, el petrolero chipriota "Haven" de 144.000 tn. se incendió debido a una explosión a una milla del puerto italiano de Génova y derramó 80.000 toneladas de crudo que causaron una mancha de 25 km cuadrados.

El petrolero chipriota "Haven"

El 28 de mayo, el superpetrolero liberiano "ABT Summer" con 260.000 tn. de crudo sufre una explosión a 700 millas de Angola provocando uno de los mayores vertidos de todos los tiempos.

1992

El 13 de diciembre, el petrolero "Katina P" con 72.000 tn. de crudo se hunde frente embocadura de la bahía de Maputo (Mozambique), el canal de Mozambique registra un tráfico anual de 2.500 petroleros. En 1997 el gobierno acepta 4,5 millones de dólares en compensaciones en vez de los casi 11 reclamados. El caso del último viaje del Katina P levantó muchas sospechas de encubrimiento de la carga real del buque, ya que el petrolero fue fletado para llevar crudo de Venezuela a los Emiratos Arabes Unidos.

Petrolero "Katina P" en el momento de su hundimiento

 

El 13 de diciembre, el "Aegean Sea" ("Mar Egeo") petrolero de bandera griega construido en 1973, con 79.000 tn de crudo ligero encalla frente a la costa de A Coruña (NO de España) donde se incendia y hunde posteriormente. El crudo vertido ronda las 66.800 tn. El impacto de la marea negra no se hace esperar, 300 km de costa afectados, las rías de A Coruña, Ferrol, pesquerías, bancos marisqueros... unos 4.000 empleos directos paralizados por el desastre, las subvenciones tardan 10 años en llegar a los afectados.

Mar Egeo en llamas
Imagen Landsat. La Agencia Espacial Europea que en 1991 había lanzado el satélite ERS-1 provisto de un sensor radar cuyas propiedades permiten observar la Tierra a través de la nubes captó la imagen de la marea negra producida por el petrolero.
Vista de satélite de la marea negra

 

1993

El 5 de enero , el petrolero liberiano "Braer" naufraga en la costa de las Islas Shetland. Las 85.000 toneladas de petróleo que vierte, causan daños únicamente a las piscifactorías locales y poblaciones de aves marinas gracias a la acción favorable del viento, estado sumamente agitado del mar y densidad del petróleo derramado, que quedó dispersado en pocos días.

Petrolero "Braer" durante su hundimiento

 

El 20 de enero, el superpetrolero danés "Maersk Navigator", con unas 255.000 toneladas de crudo, colisionó contra el japonés petrolero "Sanko Honor", sin carga, con 96.000 toneladas, se vertieron 25.000tn de crudo, frente a la isla indonesia de Sumatra.

Maersk Navigator. Foto fuente Shippingspot

 

El 10 de agosto , colisionan tres buques en la bahía de Tampa, Florida; el "Bouchard" B155, el Balsa 37 y el Ocean 255. El Bouchard B155 derramó alrededor de 8.000 barriles de fuel tipo 4 del nº 6 que se extendieron por toda la bahía causando un gran daño al ecosistema.

El "Bouchard" tras la colisión

 

El 18 de agosto , un submarino francés de propulsión nuclear y un petrolero colisionaron en el golfo de Fos-sur-Mer, en la costa mediterránea gala, y unas 2.800 toneladas de hidrocarburos se derramaron en el mar.

1994

El 24 de enero , el petrolero maltés "Cosmas" explotó en el mar de China, a 530 kms al SE de Hong Kong, cuando transportaba 23.000 toneladas de crudo.

13 marzo de , el petrolero "Nassia", con 98.000 toneladas de crudo, y el carguero "Shipbroker", se incendiaron tras chocar en el Estrecho del Bósforo, ambos buques de bandera chipriota, el incendio del Nassia tardó más de 5 días en ser sofocado. El balance de la tragedia fue de 29 hombres muertos y 20.000 toneladas de crudo se vertieron al mar (sólo un 5% pudo ser recuperado debido a las fuertes corrientes y las condiciones del estrecho), a parte del cierre a la navegación del estrecho durante días.

Petrolero "Nassia" en llamas y el " Shipbroker ". Fuente foto (Pyrocool y Turkish pilots)

El 31 de octubre, el buque factoría ruso "Pionersk" construido en 1963, de 10.074 tn. y 165 m. de eslora encalla en Trebister Ness en las Islas Shetland (Escocia), partiendose en dos y hundiéndose después, lo que provocó el vertido de las aproximadamente 600tn. de fuel que llevaba en sus tanques.

Imágenes del "Pionersk" encallado y posteiormente hundido . Fuente Shetland Islands Council.

 

El 24 de diciembre, el petrolero liberiano "New Wordl ", cargado con 112.000 tn. de crudo procedente de Gabón colisiona con el carguero chipriota "Ya Mawlaya" a 200 millas al SO de Portugal. El incidente provoca el vertido de 11.000 tn. al mar.

Cabo de Roca, Portugal. Fuente T.J.Cooper. El "Ya Mawlaya" llevado a Malta para reparar

1996

El 15 de febrero, el petrolero de bandera liberiana "Sea Empress" de 147.000 tn y con 131.000 tn. de crudo embarrancó en la costa suroeste de Gales, debido a un fallo del inexperto piloto según se aclaró en el juicio posterior. El vertido fue enorme, cerca de 73.000 toneladas de crudo, que afectarían a más de 100 km de costa, a las pesquerías y a zonas recreacionales.

Petrolero "Sea Empress" . Fuente foto (BBC)

 

1997

El 2 de enero, un fuerte temporal hizo naufragar a unos 160 kms de las costas de la isla nipona de Oki, en el Mar del Este o Mar de Japón, al petrolero ruso "Najodka", cargado con 19.000 toneladas de crudo, que formaron una mancha de petróleo de unos 1.800 metros de largo y de entre 100 y 500 de ancho. La costa occidental del Japón quedó cubierta por densas manchas en cientos de kilómetros, causando graves daños a la industria pesquera, reservas naturales, playas...

El 8 de febrero, el petrolero panameño "San Jorge" encalló frente a las costas uruguayas, a las afueras del Río de la Plata, vertiendo al mar parte de las 80.000 toneladas de petróleo que transportaba, la cifra oficial se situa entre las 5.000-6.000 tn, lo que provocó varias manchas de más de 30 km en el mar, que afectarían a los ecosistemas marinos y costas de Punta del Este y la Isla de Lobos, 6.000 lobos marinos murieron en los meses siguientes.

El 1 de octubre , el petrolero "Allegra" colisiona en el Canal de la Mancha y vierte entre 800 y 900 tn. de aceite de palma que al contacto con el mar solidifica formando un gran mancha viscosa de 20 km de largo por 4 km de ancho.

Petrolero "Allegra". Fuente foto (Le Cedre)

 

1999

El 12 de diciembre, el petrolero "Erika" de bandera de Malta con 183 mts. de eslora y 37.000 tn se hundía tras partirse en dos al SO de Penmarc'h (Finistère, Francia), debido al temporal y a problemas estructurales del casco. Cargado con 32.000 tn. de fuel pesado nº6 provoca un desastre ecológico al verter aproximadamente 10.000 tn. de petróleo que contaminan 400 km. de costa. Esta catástrofe desencadena una serie de medidas (conocidas como Erika I y Erika II) por parte de la Comisión Europea para evitar que desastres así vuelvan a producirse. ( http://europa.eu.int/comm/transport/library/erika-en.pdf )

Popa del petrolero "Erika"

2000

El 3 de octubre, el petrolero de bandera panameña "Natuna Sea" de 90.000 tn., vierte 7.000 toneladas de crudo del nilo de las 70.170 tn que transportaba frente al estrecho de Singapur, tras abordar un arrecife.

Petrolero "Natuna Sea"

 

El 25 de diciembre, el carguero chino "Coral Bulker" de 16.725 tn. y 169 m. de eslora encalla a causa de un fuerte temporal en el muelle de abrigo de Viana do Castelo (Portugal), transportaba madera y casi 700 tn. de fuel, las cuales una parte fueron vertidas al mar, en las playas cercanas durante dos meses se recogieron 360 tn. de fuel mezcladas con arena.

El "Coral Bulker" encallado en Viana do Castelo. Fuente Marinha Portuguesa

 

2001

El 19 de enero , el buque tanque " Jessica" de bandera ecuatoriana, embarrancó frente al archipiélago de las Galápagos, mítico paraíso en el que Darwin basó su famosa teoría de la evolución de las especies.
Produce un derrame de mas de 500.000 litros de combustible después de encallar, debido a un error de navegación, en las inmediaciones de la isla San Cristóbal. Era un buque de mediano porte que realizaba un abastecimiento de rutina de combustible a las islas. La amenaza de contaminación a uno de los más importantes santuarios naturales de aves, tortugas e iguanas del mundo lleva a requerir a Ecuador la asistencia en las tareas de recuperación a grupos especializados de otros países.
El rápido despliegue para la recogida de residuos, el fuerte oleaje del lugar, y las características de las playas y litoral de las islas favorecieron las labores de limpieza.
Afortunadamente, aunque inicialmente se consideró que se había producido un gran desastre ecológico, posteriormente se comprobó que, aunque preocupante, no tenía el alcance que se le había atribuido.

" Jessica"

El 29 de marzo, el choque entre los buques " Tern" carguero con azúcar y el petrolero "Baltic Carrier" de 185 m. de eslora y 35.000 tn con 30.000tn. de fuel en el mar Báltico provoca el vertido de 2.700 toneladas de fuel pesado 380, frente a las costas de Dinamarca.

"Baltic Carrier"

 

2002

El 6 de octubre, el superpetrolero de doble casco "Limburg", de 330m. y 300.000 tn., cargado con 57.000tn de crudo pesado, sufre un atentado a 3 km. de la terminal de d'Ash Shihs provocando un incendio que tardará 36 horas en ser sofocado.

Boquete en el costado del "Limburg". Foto fuente (Le CEDRE)

 

El 18 de noviembre, el petrolero " Prestige" después de navegar con una brecha en su casco de 40 metros por la que vierte entre 12.000 y 15.000 toneladas de fuel al mar, se parte en dos a 133 millas del cabo Fisterra-A Coruña (NO de España), y se hunde con 77.000 toneladas en sus tanques, el fuel que transportaba es del tipo pesado (del tipo nº2 según la clasificación francesa, por su contenido en azufre o M-100 según la clasificación rusa). Se empela en la combustión industrial (centrales térmicas, hornos, cementeras) y el suministro de barcos propulsados por motores diesel lentos, de gran potencia. Los fueles pesados son los residuos de la destilación de los petróleos crudos. Para facilitar la mezcla de los residuos pesados procedentes de la destilación, a menudo se añaden sustancias de destilación más ligeras, llamadas "cutter stock".

Provoca un enorme desastre ecológico, se calcula que el vertido de crudo alcanza las 64.000tn. que afectarán en sucesivas mareas negras a la costa de Galicia (900 km.), Norte de España y SO de Francia. La aparición de fisuras en el casco hace emerger el crudo a la superficie. La velocidad de estos nuevos vertidos dependerá de las condiciones de la zona en especial de la temperatura en el fondo y la aparición de nuevas grietas por efecto de la presión.

El porcentaje de agua del fuel vertido por el Prestige envejecido en el mar (entre 5 y 7 días antes de su recuperación) es del 45 %. Por lo tanto ha formado una emulsión con prácticamente su peso en agua.

Más información sobre el tipo de fuel, análisis químico, pruebas de viscosidad, contaminación, persistencia, peligrosidad, etc. ( http://www.le-cedre.fr/fr/prestige/z_produit.htm. ).

Más información sobre el buque, ayudas y el vertido ( http://www.cetmar.org/documentacion/100ask/portada.asp )

Momentos previos al hudimiento del Prestige

 

2003

El 28 de julio , el petrolero monocasco "Tasman Spirit" de pabellón griego, encalla a la entrada del puerto de Karachi. Trasnportaba 67.534 tn., de ellas vierte 28.000 tn. cubriendo de fuel el puerto y 40 km. de costa.

"Tasman Spirit"

 

2004

El 15 de noviembre, el buque tanque "Vicuña", sufre una explosión en el puerto de Paranagua (Brasil) mientras realizaba las labores de descarga de metanol, tras la explosión se parte en dos y una de ellas se hunde. El balance final es la muerte de 4 tripulantes, el derrame de 400tn de fuel para su consumo IFO180 y más de 4.000tn de metanol, de estas parte se evaporaron, ardieron con la explosión o se diluyeron en el agua de la Bahía de Paranagua afectando a poblaciones de peces, aves, tortugas, delfines...

"Vicuña". Foto fuente (AFP)

El 7 de diciembre, a 15 kilómetros de la desembocadura del Río Perla, al noroeste de Hong Kong-China, la colisión del buque panameño "Hyundai Advance" con el portavontenedores alemán "MSC Ilona" provoca un derrame de 530tn. de fuel de este último, la pronta actuación de buzos chinos logra tapar la brecha en el casco del buque alemán y detener el derrame.

Reguero de fuel dejado por el "MSC Ilona". Foto fuente (AFP)

El 8 de diciembre, en Anchorage, Alaska el carguero malayo "Selendang Ayu" de 225 metros se partía en dos tras chocar con un arrecife, derramando más de 2 millones de litros de fuel pesado (tipo nº 6) y 85.000 litros de gas-oil. Causando un gran impacto sobre aves marinas y la costa de la próxima isla Unalaska.

Carguero "Selendang Ayu" partido en dos . Fuente (M.Edenfield)

El 14 de diciembre, el petrolero kuwaití "Al-Samidoun" de 161.000tn. colisiona en el canal de Suez derramando 8.500 tn.

El 26 de diciembre, el petrolero monocasco de bandera chiprionta "Athos 1", derramaba 1.800 tn de petróleo al río Delaware, Filadelfia. Mientras realizaba las maniabras de aproximación al puerto colisionaba lo que le causó la apertura de dos brechas en el casco. El derrame afecta a 126 millas en las máregenes del río.

"Athos 1"

2005

Agosto-septiembre, los huracanes "Katrina" y "Rita" ambos de fuerza 5, provocaron el mayor desastre medioambiental de los EEUU comparable con el accidente del Exxon Valdez en Alaska, asolando la zona del Golfo . Durante este período de tiempo se preodujeron 595 vertidos químicos y de hidrocarburos a las aguas marinas o ríos que luego los transportarían al mar. Los vertidos de hidrocarburos alcanzaron los 9 millones de galones, sólo en la refinería de Nueva Orleans se vertieron cerca de 1 millón de galones almacenados en un tanque de la Murphy Oil.

Tanque de la "Murphy Oil" y destrucción en la refinería. Foto fuente (EPA)

2006

El 27 de febrero, el buque tanque "Grigoroussa I" de 52.967 tn. con bandera de Liberia y construido en 1987, colisiona con un muelle a 40 km de Suez provocando un derrame de 3.000 tn. de crudo pesado de las 58.000 que transportaba a las aguas del Canal. La marea cubre 20 km. de la margen izquierda de entrada al mismo.

El 30 de mayo, el carguero "Ocean Seraya" de 230 m. de eslora, con bandera de Panamá (Catelina Shipping) y manejado por una compañía de Singapur (Executive Ship Management), encalla en los bajos Oyster Rock (Isla de Devgad , Karwar, India) El buque procedía de Karachi y navegaba en lastre, tras encallar se abre una brecha en el casco lo que provoca que comience a perder parte de las 640 tn. de fuel y 40 de gasoil para consumo propio que transportaba. Durante la operación de salvamento se recuperan 226 tn. y el resto se derrama al mar. El buque con el mal tiempo y el embate de las olas se parte en dos, un oficial continua desaparecido. Las autoridades locales anuncian que la pesca y en mayor medida el turismo se verán gravemente afectados.

"Ocean Seraya" antes y después de partirse en dos

 

El 13-15 de julio, el ataque aéreo del ejercito israelí a la planta energética libanesa de Jiyyeh (a 30 km. al Sur de Beirut) daña 5 tanques de combustible provocando un vertido de 15.000tn. de crudo al Mar Mediterráneo (el tipo de crudo se desconoce, según información de la U.N. Environmental Program). Afectando a 150 km. de costa libanesa y 10km. de Siria, además de poner en peligro los recursos pesqueros de la zona especies amenazadas como la tortuga verde se verán afectadas. El conflicto armado impidió realizar los trabajos de retirada del crudo de las aguas libanesas, técnicos europeos cifran en 50 millones de euros el coste de recuperación del crudo.

Playa del Líbano. Foto fuente AP (Ben Curtis)

El 11 de agosto, el petrolero "Solar 1" de 998 tn. se hunde a 900m. de profundidad y 16 millas al SO. de la isla Guimaras, Filipinas, con 2,4 millones de litros de petróleo en sus bodegas casi el doble de lo que debería transportar. la causa posible una sobre carga del buque. El balance: dos tripulantes desaparecidos, un número indeterminado de tn. de crudo derramadas y una fisura en su casco por la sigue saliendo petróleo y que afectan a 152 Km. de costa, 16 km 2 de coral y 105 hectares de manglares. El desastre afecta directamente a más de 15.000 personas que viven del mar y el turismo en la zona, además de las 150.000 que tienen como residencia esta franja costera.

Playa de Guimaras. Foto fuente AP (Ariel Catubig)
Manglares próximos a Nueva Valencia. Fuente foto News Today

El 14 de agosto, "The Bright Artemis" superpetrolero monocasco japonés aunque con bandera de Singapur, construido en 1992, de 146.463 tn. y una carga de 250.000tn. de crudo ligero, colisiona con el carguero "Amar" de 10.200 tn. y bandera de Singapur, a aproximadamente 500 km. al Oeste de las Islas Nicobares (India) , provocando un derrame de 4.500tn. de crudo. La colisión se produjo con mar gruesa aunque sin temporal, en la maniobra de aproximación del "The Bright Artemis" para atender a una llamada de auxilio por incendio producido en el carguero, tras el choque entre ambos se abrió una brecha de 5 metros de largo por 1 de alto, a 1,7 m. de la líne de flotación del superpetrolero, para minimizar al máximo el derrame el propio petrolero bombeó de los dos depósitos afectados parte del crudo así como redujo al mínimo la velocidad para reducir turbulencias. las altas temperaturas del agua cercanas a los 30ºC y los fuertes vientos están evaporando rápidamente el derrame.

 
El superpetrolero "The Bright Artemis". Foto fuente AP

 

2007

El 11 de noviembre, el petrolero de río "Volgoneft-139" construido en 1978, se parte en dos en aguas del estrecho de Kerch debido a una fuerte tormenta, provocando el derrame de más de 2.000tn. de crudo de las 4.800 que transaportaba, afectando a 50km. de costa y matando a 30.000 aves marinas, este desastre ecológico es comparable según diversas fuentes rusas al del "Prestige" pese a ser un derrame 30 veces menor. Los buques de transporte de río no están preparados para resistir fuertes tormentas en aguas abiertas y los petroleros convencionales no pueden navegar por los ríos. Al desastre ecológico ocasionado por el crudo vertido hay que sumarle, que al menos otros 4 barcos de carga se hundieron como consecuencia de la tormenta, 3 de estos transportaban azufre, el "Volnogorsk", el "Najichevan" y el "Kovel" entre todos suman más de 6.000tn. las ue se encuentran en el fondo marino y otro con restos de metal. Además, al menos 5 personas fallecieron y otras 20 se encuentran desaparecidas por lo que 165 equipos de rescate, entre los que se encuentran 20 barcos y 4 helicópteros, se esfuerzan por encontrarles.

"Volgoneft-139" . Pavel Shevtsov/Reuters

 

El 6 de diciembre, Corea del Sur, la colisión de la gabarra surcoreana "Samsung I" al partir su remolque y el petrolero "Hebei Spirit", de 269.605 tn. , mientras este se encontraba fondeado, provoca tres agujeros en el caso y la pérdida de 10.500 tn. de crudo hasta el momento de su reparación de emergencia. La marea negra alcaza los 150 km de costa, siendo 40 km. los más perjudicados. En esta zona se encuentra el parque natural de Taean Haean, el único del país, es zona de paso de unas 400.000 aves migratorias y además de 500 cultivos de ostras. El día 15 se contabilizaban 17 aeronaves, casi 300 barcos y 40.000 voluntarios combatiendo la marea negra.

 

"Hebei Spirit". Foto fuente AP

 

 

 

El 12 de diciembre, en el Mar del Norte a 200km de Noruega mientras se trasvasaba crudo de la plataforma "Statfjord-A" al petrolero " Navion Britannia" se rompe la manguera de carga y se produce un derrame de 4.400 m3 de petróleo al mar. La investigación posterior determinó que el fallo se produjo por un uso inadecuado de la manguera, provocando un aumento de presión y este la rotura dicha manguera. el retraso en descubrir la rotura fue debido a la insuficiencia de medicón del flujo durante el trasvase. La mancha llegó a ocupar una superfie de 10km de largo por 5km de ancho, debido a las condiciones meteorológicas olas de 7 metros y vientos de 45 nudos no se pudieron emplear medios mecánicos de recogida de crudo hasta el día siguiente, así todo las caractrísticas del crudo y el estado del mar ayudaron en gran mediada a disolverse y evaporarse en el agua sin consecuencias ambientales significativas.

 

Manguera de trasvase de crudo y marea negra en la plataforma "Statfjord-A". Foto fuente ROV y Kystverket

 

 

 

2009

El 10 de febrero, el petrolero "Kashmir" de 45.000tn. y cargado con 30.000tn. colisiona con el portacontenedores "Sima Buoy" de 20.250 tn., ambos salían del puerto de Jebel Ali, en Emiratos Árabes Unidos. El derrame no ha podido ser cuantificado aún aunque el incendio producido en el momento de la colisión minimizó notablemente el vertido al océano.

Petrolero "Kashmir" tras la colisión. Foto fuente Press Tv y The National Newspaper.

 

El 21 de agosto, y durante 10 semanas la plataforma de perforación "West Atlas" vertió de forma continuada al mar de Timor 64 tn. por día, según otras fuentes el total ascendería a 10.000 ó 20.000 tn. en total. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, el vertido cubre más de 10.000 kilómetros cuadrados en pleno Triángulo del Coral, una extensión de seis millones de kilómetros cuadrados entre Asia y Oceanía a la que los expertos denominan el Amazonas submarino.

 

Plataforma "West Atlas"

 

El 25 de agosto, el carguero "Gulser Ana" se hundía en Faux Cap al sur de Masagascar, transportaba 39.000tn. de fosfatos, 568 tn. de fuel, 66 tn. de diesel y 8tn. de lubricante,la mayor parte de los cuales acabarán lentamente en el Océano Índico. El accidente tuvo lugar en una zona de reproducción de ballenas y corredor migratorio en plena sesión migratoria, la marea negra cubrió 30km. de playas y afectó a 20.000 personas que fueron compensadas con 73.000 euros. Este buque tenía prohibida la entrada a puertos europeos por sus constantes fallos detectados en lasinspecciones portuarias.

Carguero "Gulser Ana"

2010

El 23 de eenro, el petrolero "Eagle Otome" colisiona con dos barcazas guiadas por el remolcador "Dixie Vengeance" en Port Arthur, EEUU, se vierten aproximadamente 2.100 toneladas de crudo al río.

Colisión y zona afectada. Foto US Coast Guard

 

El 20 de abril, la plataforma petrolífera "Deepwater Horizon" situada a 80km. de Louisiana, con 10 años de antigüedad operaba a 1.500m. de profundidad bajo contrato de la compañía British Petrololeum "BP", sufre una explosión y qu acaba provocando su hundimiento. La explosión mata a 11 trabajadores y produce un derrame de crudo estimado en 800.000 l. diarios, en un principio los fuertes vientos y las mareas altas complican los esfuerzos para contener el petróleo que amenazaba a las aves y especies marinas que habitan en la desembocadura del Río Mississippi. A principios de junio según laGuardia Costera, se encontraba afectado un radio de 320 km. alrededor del pozo, el índice de tortugas y deslfines muertos va en aumento, la recuperación de aves con éxito llega a ser del 78%.

Se realizan varios intentos para detener el derrame sin éxito hasta el 15 de julio: el 25 de abril se intenta cerrar la válvula, el 7 de mayo se instala una campana para recoger el crudo vertido por las fugas y el 26 de ese mismo mes se inyecta material dentro de la válvula para taponarla, lo que permitió recuperar entre 5.000 y 8.000 barriles diarios de los 15.000-19.000 que vertía. Cuatro meses después se procede al sellado definitivo con cemento y a la extracción del crudo del pozo por otro conducto que se ha perforado desde el mes de mayo. Según declara el gobierno de los EEUU de las 779.000 tn de crudo vertidas el 75% ha desaparecido, muchos científicos niegan esos datos alegando que el crudo disuelto no ha deaparecido y sigue siendo una amenaza, uan gran parte del petróleo está en forma de microgotas en aguas muy profundas, frías, por lo que es imposible inferir que el ritmo de descomposición sea el mismo que en otros estudios elaborados sobre crudo en superficie. Además del crudo, BP ha usado siete millones de litros de disolventes. La petrolera ha pagado en concepto de compensaciones 24.000 millones de euros.

Es la mayor catástrofe petrolera de todos los tiempos. Más información y en la wikipedia.

 

Plataforma petrolífera "Deepwater Horizon". Foto fuente AP y Reuters.

 

El 28 de mayo, el petrolero "MT Bunga Kelana 3" de Malasia y el carguero "MV Waily" con bandera de San Vicente y las Granadinas, colisionan en el estrecho de Singapur. El buque tanque transportaba 63.054 toneladas de crudo ligero de la petrolera Petronas a la refinería de Malaca, en la colisión sufrió daños en uno de sus tanques de carga, provocando un vertido de petróleo de unas 2.500 toneladas y afectando un radio de 7 km.

Petrolero "MT Bunga Kelana 3" (Foto AP) . Playa afectada por el vertido en Singapur (Foto Sun2Surf).

 

El 16 de julio, Dalian (China), entre 1.500 toneladas de crudo (según fuentes del gobierno) y entre 60.000 y 90.000 toneladas (según grupos ecologistas e investigadores extrangeros) se han vertido al Mar Amarillo tras la explosión e incendio del oleoducto que comunica el puerto de Dalian con la refinería, una de las cuatro bases estratégicas de almacenamiento de petróleo estatal, la marea negra cinco días después de la explosión abarca 430 km² y se cobra la vida de un operario de limpieza. Las condiciones de trabajo de las personas contratadas para las tareas de limpieza son penosas, se limpia sin apenas protección e incluso con las manos.

Rescate de un operario de limpieza (Foto Jiang He/AP). Rada de Dalian (Foto Buzz).

 

2011

El 05 de octubre, el portacontenedores "Rena" de 47.000tn., con bandera de Liberia y armadora griega encalla en los arrecifes de Astrolabe (Nueva Zelanda) a 14 millas de Tauranga, con unas 1.900tn de fuel, aceite y gasoil a bordo según datos de los oficiales del buque, se estima que la grieta abierta ha permitido la fuga de 700 tn. de fuel, otras 1.000 permanecen intactas. Recogiendose hasta diciembre 200 aves muertas y 92 que están siendo tratadas en el centro de recuperación de emergencia, pingüinos e incluso tiburones se ven afectados por el vertido. El día 8 de enero de 2012 el buque se parte en dos.

Imagen del buque encallado y de la línea de costa (Fotos ONE News).

 

 

 

 

Mapa (en actualización) las 25 mayores catástrofes en los últimos 30 años

Barco Año Localización Crudo perdido (toneladas)
1 Deepwater Horizon 2010 Louisiana, EEUU 779.000
2 Atlantic Empress 1979 Tobago 280.000
3 ABT Summer 1991 700 millas de Angola 260.000
4 Castillo de Bellver 1983 Saldanha Bay, Sudáfrica 257.000
5 Amoco Cádiz 1978 Costas francesas de Bretaña 227.000
6 Haven 1991 Génova, Italia 140.000
7 Odyseey 1988 700 millas de Nueva Escocia 132.000
8 Torrey Canyon 1967 Islas Scilly 119.000
9 Urquiola 1976 A Coruña, España 108.000
10 Irenes Serenade 1980 Navarín, Grecia 100.000
11 Hawaiian Patriot

1977

300 millas de Honolulu 99.000
12 Independenta 1979 Bosphorus, Turquía 93.000
13 Jakob Maersk 1975 Oporto, Portugal 88.000
14 Braer 1993 Islas Shetland 85.000
15 Khark 5 1989 120 millas de la costa atlántica de Marruecos 80.000
16 Sea Empress 1996 Milford, Reino Unido 76.000
17 Katina P 1992 Maputo, Mozambique 72.000
18 Nova 1985 20 millas de Irán 70.000
19 Aegean Sea 1992 A Coruña, España 67.000
20 Prestige 2002 A Coruña, España 64.000
21 Assimi 1983 55 millas de Muscat, Omán 53.000
22 Metula 1974 Estrecho de Magallanes, Chile 53.000
23 World Glory 1968 Sudáfrica 52.900
24 Exxon Valdez 1989 Prince William Sound, Alaska 37.000
25 Wafra 1971 Cape Agulhas, Sudáfrica 30.000
       

 


Fuente: Elaboración propia e International Tanker Owners Pollution Federation

 

 

Si desea una información más detallada de las catástrofes petroleras más destacadas, puede encontrarla en la siguiente dirección electrónica: http://response.restoration.noaa.gov/oilaids/spilldb.pdf

 

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